Batalla del Somme

Soldado en pleno ataque

V.Morello
V.Morello

LA BATALLA DEL SOMME

En este articulo, te mostraremos con toda exactitud, todos los acontecimientos, fechas y protagonistas que protagonizaron la batalla del Somme, en el escenario belico de Europa durante la primera guerra mundial.

Batalla del Somme
Batalla del Somme

Dicen que el pueblo que no conoce su historia, esta condenado a repetirla.(Napoleón Bonaparte).

La historia es la base desde la cual afianzamos nuestros conocimientos y en la que nos basamos para no caer en los mismos errores del pasado, creando o intentando crear un futuro mejor (V.Morello)

AÑO 1915 Y 1916 PRELUDIOS DE LA BATALLA DEL SOMME

En julio de 1914, el mundo entraba en guerra, soldados de toda Europa se movilizaban y se preparaban para las futuras batallas que regarian de sangre los campos de Europa, la primera guerra mundial, habia comenzado.

Los Alemanes, invadieron los Paises Bajos y mas tarde Francia.Entraron como una flecha en el pais Frances, y con rapidas ofensivas pronto se plantaron en las cercanias de Paris, pero una contraofensiva aliada los hizo retroceder hacia la linea del rio Somme, desde Saint Valery sur Somme en la costa, hasta Saint Quentin, tierra adentro mas al este, en lo que se llamo carrera hacia el mar.

Artilleria en la batalla del Somme
Artilleria en la batalla del Somme

Los Alemanes, pararon su retirada en esta linea, librandose la batalla del Aisne, terminandose la guerra de movilidad librada hasta entonces y comenzando una nueva estrategia, la guerra de trincheras.El comandante al frente de la fuerza expedicionaria Britanica era John French, mas tarde reemplazado por el general Douglas Haig y por parte Francesa, el general Joffre, al mando de 6 ejercitos.

Los ejercitos Ingleses y Franceses, estaban ya muy diezmados por las numerosas batallas libradas anteriormente, los alemanes tambien estaban tocados, asi que se cavaron trincheras a lo largo de una linea de mas de 800 kms, separando ambos ejercitos desde la frontera Belga, al norte de Lille hasta casi la frontera con Suiza, en el sur.Pasarian unos 17 meses, unos frente a otros entre encarnizadas luchas y momentos de fria tregua estancada, ganando unos centenares de metros un bando y recuperandolo en la siguiente ofensiva el otro.

Trincheras en el Somme
Trincheras en el Somme

ESTANCAMIENTO DE LA GUERRA Y VIDA EN LAS TRINCHERAS

Los Alemanes, se establecieron comodamente, cavando hondas y, digamos confortables trincheras, ya que quien tenia que atacar para recuperar su pais eran los Franceses, ademas, elijieron un terreno casi siempre mas elevado que el enemigo, lo cual les proporcionaba una ventaja estrategica.Las forraron de maderas, algunas disponian hasta de electricidad, telefonos de comunicacion de guerra, camastros relativamente comodos y un abastecimiento de viveres muy bueno, debido a la vasta red de ferrocariles Alemanes que llegaban hasta sus cercanias.

En cambio, el ejercito aliado, habia cavado unas trincheras, que se mantenian como eventuales, pues pensaban en avanzar rapidamente, recuperando terreno al enemigo.Eran simples trincheras donde las comodidades eran inexistentes, de baja profundidad, llenas de barro y humedad, con las ratas correteando entre la escasa comida y los soldados, el avituallamiento, tambien resultaba mas penoso, pues las lineas ferreas que dejaban atras se encontraban en muy mal estado o destruidas.

Se dispusieron, perimetros con alambres de puas, que en un futuro se verian mortales e inflanqueables, atrapando a los soldados en sus ataques.Asi transcurrio todo el año 1915 y 6 meses del 1916.Por momentos hasta se permitian treguas no "oficiales" como la de navidad de 1914, que comenzó el dia 23 de diciembre, cuando las tropas Alemanas, decoraron sus trincheras y cantaron villancicos como el "noche de Paz".Las tropas Británicas en las trincheras vecinas, respondieron entonces cantando los mismos villancicos, en un coro que les hermano durante un corto periodo de tiempo, todos eran humanos y como tales, les salio una honda vena de hermandad en un periodo tan significativo.

Saliendo de las trincheras
Saliendo de las trincheras

Ambos bandos, se intercambiaron saludos de Navidad, saliendo algunos soldados a tierra de nadie, intercambiando entre ellos whisky, cigarrillos, chocolate, lo poco que cada uno de ellos podian ofrecerse.De todo esto, al enterarse los mandos de ambos ejercitos, a quienes no gusto la iniciativa, promulgaron nuevas ordenes que no permitian en un futuro, mas treguas no oficiales, ordenando ataques por sorpresa a cualquier hora del dia o de la noche para mantener el espiritu belico activo.Hasta que llego el temido dia 1 de julio de 1916, en que comenzaria la batalla del Somme.

Preparativos batalla del Somme
Preparativos batalla del Somme

PREPARATIVOS PARA LA BATALLA

Los efectivos de los ejercitos aliados, se encontraban muy disminuidos, debido a las incontables bajas sufridas hasta entonces, de esta forma los Britanicos, comenzaron a reclutar nuevos tropas, formando lo que se llamaria el ejército de Kitchener, debido a que el primer ministro Ingles por aquel entonces era Horatio Kitchener.

Todo este ejercito de reclutas sin experiencia alguna, serian enviados directamente, con poco entrenamiento, al frente.La unica ventaja que tenian los aliados era que la Royal Flying Corps, la fuerza aerea Britanica, tenia una supremacia aerea frente a la Alemana, otorgandole un pequeño respiro.Los aliados, tambien usaban globos, para detectar la artilleria enemiga, o para dirigir su propia artilleria a los objetivos precisos.Por estas fechas, la artilleria ya comenzaba a ser muy destructiva y eficaz, usandose obuses explosivos y de gran potencia, con un radio de efectividad muy superior al por entonces alcanzado.

Los Alemanes, por su parte, hacian acopio de municiones y de viveres, fortificando sus defensas y esperando el ataque inminente de el enemigo.Con las nuevas fuerzas Britanicas en Francia, comenzaron a desplegarlas por la linea del Somme, en la region Francesa de Picardie, a los cuales veian con recelo los soldados veteranos, pues esperaban mejores refuerzos.

Preparativos batalla del Somme 2
Preparativos batalla del Somme 2

Poco antes de la fecha de la ofensiva y sin esperarlo, el 21 de febrero de 1916, los Alemanes atacaron Verdun, sorprendiendo a los aliados que tuvieron que enviar refuerzos a esta zona, debilitando la linea del Somme y dejando esta, casi a la completa responsabilidad de los Ingleses.

Las bajas Francesas en Verdun, eran numerosas y perdian terreno, asi que el mando Britanico, ideo un plan, que en un principio fue de distraccion, haciendo a que fuerzas Alemanas, bajaran de Verdun al Somme, igualando la contienda en el frente norte.La batalla del Somme, estaba comenzando.

Preparativos batalla del Somme 3
Preparativos batalla del Somme 3

LA BATALLA DEL SOMME

En prevision del inminente ataque, los Ingleses hicieron llegar de Gran Bretaña, un buen numero de mineros, que cavarian tuneles, desde las trincheras aliadas a las Alemanas, para colocar unas grandes minas, que detonarian poco antes del ataque.Todos se pusieron manos a la obra y en el dia acordado las minas estaban en su lugar, sin que los Alemanes se percatasen de ello.Aparte de estas medidas, se programaron bombardeos y fuego de artilleria una semana antes, que no ceso hasta 2 minutos de la hora prevista para que la infanteria atacase.Se barrieron las trincheras Alemanas incesantemente, hasta el punto que se creyo que nadie podria sobrevivir a semejante castigo, pero que equivocados que estaban.

1 de julio de 1916,7.00 de la mañana, los hombres de trece divisiones Británicas al norte del Somme y seis del 6.º Ejército Francés al sur, se encontraban dispuestos a lo largo de la linea de trincheras, hombres nerviosos pero prestos para obedecer sus ordenes.Algo fallo en los planes y a las 7.20, exploto la primera mina, a las 7,28 lo hicieron las restantes, fue el crucial momento en que sonaron los pitos de los suboficiales, y a una, todo el ejercito aliado salio de sus trincheras.

Preparativos batalla del Somme 4
Preparativos batalla del Somme 4

Con un equipo, no adecuado para un ataque de infanteria, de mas de 30 kilos cada soldado y, caminando lentamente, pues se les habia ordenado hacerlo asi y no correr, otra equivocacion, comenzo el ataque.Los Alemanes, al contario de lo que se creia, habian sufrido muy pocas bajas y organizados como siempre, salieron de sus escondites subterraneos y dispusieron sus ametralladoras en los boquetes de las minas y en los crateres de la artilleria.La ametralladora era un arma letal, y disparando mas de 600 balas por minuto, comenzarona tronar, llevando una lluvia de balas al enemigo.

En su mayoria, los inexpertos soldados ingleses, caminando lentamente, comenzaron a caer por doquier, regados por una lluvia de balas.En algunos frentes, solo avanzaron unos metros, antes que se les ordenara la retirada a los supervivientes, en otros frentes avanzaron algo mas pero a un coste aun mayor.Asi transcurrio todo el dia, mandando oleada tras oleada de tropas, sufriendo todas el mismo castigo, parecia como si al comandante Ingles al frente del ataque, el teniente general Henry S. Rawlinsonno, le importara poco, las vidas de sus hombres.Solo en algun pequeño frente se alcanzaron los objetivos previstos, llegando y superando las lineas enemigas,

Artilleria aliada en el Somme
Artilleria aliada en el Somme

Solo en el primer dia de la batalla del Somme, los Britanicos sufririan mas de 58.000 bajas, se estima que solo en los primeros 10 minutos de ataque, cayeron mas de 20.000 hombres,20 veces mas que por parte Alemana, una locura y un suicidio.

La batalla se prolongaria hasta casi dos semanas despues de su inicio, avanzando muy poco y reconquistando el terreno, el enemigo, con alguna pequeña victoria aliada estrategica, como cuando obligo a el general Erich von Falkenhayn, comandante Aleman al mando del frente norte, a destinar tropas desde Verdun, hasta el Somme para ayudar a Fritz von Below, que se estaba viendo por momentos superado, deteniendo el avance Aleman por el norte.La batalla del Somme, que seria una de las mas largas y sangrientas de toda la primera guerra mundial, seguiria varios meses con mas frentes de lucha como el ocurrido en la Batalla de Bazentin,Pozières etc, o como la tambien sangrienta ofensiva de la granja Mouquet a Combles, donde tambien cayeron en un primer dia mas de 82 000 hombres.

Soldados atacando
Soldados atacando

El 29 de agosto el general Erich von Falkenhayn, fue cesado como jefe del estado mayor Alemán y sustituido por Paul von Hindenburg, quien nombro al general general Erich Ludendorff, como segundo al mando.No contentos con la guerra de trincheras, el 23 de septiembre iniciaron la construccion de la línea Hindenburg, de defensa, estancando de nuevo el frente, hasta la aparicion de los primeros tanques, muy rudimentarios, pero que dieron un leve ventaja a los aliados.

Soldado en pleno ataque
Soldado en pleno ataque

Cuando la batalla del Somme acabo, avanzando solo 11 kms en un frente de 32 kms, un total de 425.000 Ingleses,125.000 Franceses y 650.000 Alemanes, habian caido, un precio muy alto para tan poco premio por una y otra parte.A esta siguieron muchas mas sangrientas batallas hasta que 12 meses despues acabara la primera guerra mundial, pero esto, es otra historia.

Fin batalla del Somme
Fin batalla del Somme

HISTORIA

Consulta los acontecimientos que ocurrieron a lo largo de la historia, conocela y admirala.

Aparte de toda esta informacion, subida a esta seccion, sobre la Batalla del Somme, que espero te sea de utilidad y te divierta, la web contiene otras secciones muy interesantes

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